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第 569 期文章

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退化性膝关节炎的真相 自己的膝盖自己救

「退化」性膝关节炎,是一种好发于四、五十岁以上中老年人的关节疾病,症状是膝盖会感到深层的抽痛或割裂痛;且膝盖弯曲、久坐后起身时、或突然变换姿势时,偶而会听到清脆的弹拨音或摩擦声音;且时常会感到膝关节突然无法使力,或是在某些姿势似乎会锁住。

一般人对「退化」性关节炎常见的误区:

误区1:它是自然老化的现象,只要年龄到了,就免不了受影响。

正解:一般大众常误以为骨性关节炎称为「退化性」关节炎,因此很自然的,就会将病因误导为「退化」、「老化」。过去,只有大约10%的「骨性膝关节炎」是确实知道原因的,如:膝关节内部构造(骨、软骨、十字韧带、半月软骨)因外伤而受损、下肢骨折后癒合不正。另外,高达90%却是原因未明、而被认为是「原发性」,只因流行病学的统计发现它与年龄有关,就认为是自然老化现象。

所以,膝关节「退化」与年龄应无直接关系,任何破坏软骨的原因,日积月累,当然会呈现随着年龄渐长,逐渐严重的现象,并非随着年龄增长,软骨组织就会自然老化。

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误区2:年轻人不会得退化性膝关节炎。

正解:任何疾病的形成都经过四个阶段:酝酿期、临床前期、临床期、残障期。对于因膝痛看诊的病患,临床医师一般惯用X光片做诊断,然而X光片只是一种间接的诊断方式,无法直接看到早期的软骨变化。「退化性膝关节炎」的软骨破坏通常要到中年以后才会显现在X光片上。

而软骨的破坏是从年轻就开始的,日积月累,发病(临床期)的年龄,与膝关节不当使用的强度以及频率有关,因此,年轻人还是会因为膝关节使用不当,而得到「退化」性关节炎。同样的膝痛问题,在不同阶段寻求医疗,可能会得到不同的诊断,也可能因此而错失了治癒机会。

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误区3:膝关节软骨一旦破坏,就无法再生。

正解:我行医三十余年,直接或间接见证患者膝关节软骨再生的证据无数,深信只要能改善膝关节的内部环境,软骨绝对有自我修复而再生的能力。

如同人身上的各种组织,软骨平时是处于破坏与生成持续进行的代谢平衡状态。虽然主流医界至今仍认为关节软骨没有或仅有低再生能力,但也有学者观察孕妇生产前后及外伤后的病人,发现关节软骨在胎儿、产后新生儿或人体受伤后,确实有明显的增生及复原能力。

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误区4:膝关节退化与骨质疏松症(缺乏钙质)有关。

正解:两者并无直接关系。骨性关节炎与骨质疏松症(osteoporosis)常被混为一谈。前者是关节软骨持续破坏造成的整个关节的疾病,关节内覆盖在两端骨头表面,原本平滑的软骨逐渐破坏、变薄,引起关节因发炎而肿胀疼痛、僵硬、变形,逐渐失去活动能力。后者则是骨骼本身的质与量逐渐流失的疾病,无声无息,直到不堪外力作用产生骨折,才表现出疼痛、严重影响活动的症状。因此骨质疏松并不会导致关节软骨发炎或是破损。

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误区5:营养制剂或保健食品如:葡萄糖胺、软骨素,可以有效控制膝关节退化。

正解:在商场上屹立不摇的葡萄糖胺(Glucosamine)相关产品引发很多有趣的社会现象:相关单位在药品与营养补充制剂归类上的举棋不定、医师面对它的复杂心理、民众对用与不用的疑惑、相关制剂等进行如火如荼的广告战、在大卖场所见成堆促销的产品、子女再购回以表孝心后的心安不一而足。更有胜者,有些保健文宣还刻意强调三十五岁的年轻女性为好发族群,高度建议提早使用这些关节软骨营养补充制剂。

其实,葡萄糖胺及相关口服营养补充制剂(如软骨素)对「退化」性膝关节炎的治疗效果,除了传统的「吃啥补啥」的心理作用外,主要是这些产品具有类似消炎止痛药物的速效,可抗发炎以缓解疼痛症状,能在短短几天就让使用者感受到效果。不过,迄今仍无足可采信的研究报告证实长期服用这些营养补充制剂,能改变膝关节持续「退化」的自然病程。

本文出自:时报出版社《自己的膝盖自己救》

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