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第 534 期文章

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智能设计 改写人类生活经验(上)

除了穿戴装置,在产品设计中加入智能功能,已是下一波新显学。随著Apple宣布投入研发智慧居家设备系统HomeKit,智慧产品市场掀起一波热潮,小米、谷歌、软件银行,甚至BMW等大型企业也纷纷加入这个行列,推出结合网路、感应技术、人工智能的便利产品,让日常生活更容易一手掌握。

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人工智能的极致发展,便是拟人化机器人的推广。虽然机器人不算新鲜事,但家用型机器人切入大众市场,则是相当值得注意的新发展。日本软件银行公司(SoftBank)一向在通讯、电子商务产业占有举足轻重角色,2011年起,它更进一步切进人工智能领域,投资法国Aldebaran公司,推出家用与商用机器人。

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今年七月,它宣布推出1000组全球首见「拥有情绪感知」的Pepper家用机器人,便在1分钟内被预订一空,显示市场对此类人工智能产品的需求蕴藏强大潜在商机。

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这款创新产品的引人之处,再于它与以往的工作机器人不同,它除了外型模仿人类构造,特别著重于日常生活的陪伴功能,就如同家中成员或宠物一般。这款机器人最神奇之处,在于能侦测主人声音的语调、脸上细微的表情变化,甚至主人的手势或说话使用的字眼,借由主人的教导进行学习,并借此调整反应,从眼睛的颜色、动作与对话来回应主人。

加入人性 侧重生活陪伴

这款120公分高的机器人无须键盘、鼠标或萤幕操控,只要开口交谈或是碰触,就能与机器人产生互动,这些特点都要归功于强大的声音、雷射、防撞、回转等多重感应器;只要保持在3公尺距离内,机器人可由感应器了解情境变化,跟著主人移动、辨别声音,甚至还可为自己进行充电。

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借由两百多种专属APP操控,Pepper机器人也可以充满人性。比如说使用Pepper's Diary这款应用软件,借由拍下家中日常发生的事件,可将机器人的情绪与之进行连结,让机器人更融入家庭生活。在经过这样的「教育」后,机器人如察觉你正处于悲伤情绪,很可能会提议播一首你喜欢的歌,甚或说个笑话逗你开心,让使用者每天都有新发现与新惊喜。

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目前在日本140多家软件银行手机专卖店,已经可以看到Pepper机器人坐镇店头招呼客人。2015年夏天,日本长崎甚至新开了一家Henn-na Hotel旅店,成为全球首家由拟人化机器人担任客服人员的饭店。

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日前软件银行刚宣布,在2015年10月1日对外接受商用型Pepper机器人预订,届时多样化的应用软件可协助企业打造专属机器人,未来智能生活中,机器人参与居家、工作的场景将不再只是科幻想像。

连线监测 居家安全滴水不漏

不只软件银行积极挥军人工智能产业,在中国大陆发展得风风火火的小米公司与美国网路巨人谷歌(Google)也都各自宣布加码智能家居产业。小米公司投资美的集团,借此拓展智能家居的可能性,目前已推出一些概念产品,试图让家居产品与手机、平板等电子产品互相连线;不过实际性的普及,还需要一阵子时间。

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谷歌收购NEST,无非也想借由网路与无线通讯技术,切入智能生活领域。有意思的是,这家创立不久的NEST公司,目前其实只有三项主力商品,分别是智能监视器(Nest Cam)、智能恒温器(Nest? Learning Thermostat?)与智慧烟雾探测器(Nest Protect)。

那么到底谷歌嗅到了甚么潜在前景?

以NEST推出的智能监视器来说,它不但会监控家中风吹草动,只要有任何异常现象,就会发送警告讯息到你的手机,而且还具夜视功能,能让你在黑暗中依然清晰掌控全局;1080p的高画质,传送影像亦可加密,能透过手机、平板或笔电进行监看。你可以远端监控孩子睡醒的哭声,也能够轻松透过监视器的扩音功能下达指令,要家中狗儿离开沙发!如果付费加购Nest Aware配套服务,还可连续录下30天的监视影像,并自动上传至云端存盘备份。

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另一款同样由NEST推出的王牌产品,同样意在借由智能科技,保障使用者的身家安全。由于致命的一氧化碳无色无味,很难防范,因此这款寿命可长达十年的智慧烟雾探测器,便以能即时感应一氧化碳以及闷烧、快燃源头为卖点,让使用者在收到通知后迅速反应;只要侦测到异常热源或电池储电量低,该装置便会自动传送讯息到使用者手机进行警示;如果只是虚惊一场,也可快速以手机控制感应器,以免发出假警报,保障使用者的居家安全。

智慧连线 小兵立大功

NEST目前具知名度的商品,当推个头迷你的智能恒温器,不过可别小看它,单组售价可是接近一万台币,而且还颇受欢迎!由于西方国家,暖气用电占日常能源支出量一半以上,因此这项产品发展的基础,就是让使用者聪明控制室内温度!

 

这款智能恒温器可以记住使用者喜欢的室温状态,当感应器发现主人不在家,就会自动把暖气温度调低,减少开支;但只要你连上网路,就可透过手机、平板或一般电脑从远端连上这款恒温器,进行室内温度调控。

 

每个月,这款装置会将使用报告传到手机,告诉你家中暖气使用的模式、节省了多少能源;也会将适合使用者的省能小秘诀分享给你。这款产品能记住你调整温度的行为模式,并依此节奏控制室温;更厉害的是,它知道家里的暖气从开机起始需要多久时间才能充分作用,算好时间开关,让你的空调无须空转,使节能与生活舒适达到平衡。

聪明串连 自动节能

智能设计的特色,不只在于奇巧,也在于互相串连,才能产生综效,因此不同类型的产品如何互相合作,便成为未来智能型居家大挑战。

 

举个例子来说,电扇并不算特别高阶的电器产品,从往昔传统来看,家中电扇亦很少被视为智能家电的一部分。不过近期一家专走金字塔市场的吊扇品牌Smart Ass™推出Haiku系列吊扇,便完全颠覆了这个既定印象。它的卖点就是可与前述的NEST智能恒温器互相搭配,自动节能。

 

Haiku吊扇不但外型流线美观,而且还是全球首见的智能电扇,虽然平时使用者可藉智慧型手机掌握七段风速,但它平常并不需开关控制,因为内建的感应器便能直接侦测室内温度、湿度,自动改变吊扇旋转速度并进行开关动作,在节能之外,还可维持舒适的环境温度。

 

根据测试,这款Haiku吊扇与智能恒温器连线后,可省下30%的耗电,因为它能够偕同智能恒温器自动调节转速,当你人在室内,电扇内建的感应器会自动减速,在不产生穿堂气流的状态下将热空气向下推,使暖气不需要开到大,就能达到舒适的温度;当你离开室内,电扇转速会变快,加速将室内空气混合。

 

假使室内日照西晒,Haiku电扇侦测到热度上升,便会自动调高运转速度;如果夜里你在家中多开了一扇窗户通风,吊扇也会自动调低转速;这神奇的运转模式,都拜智能功能之赐:每一次你调整风速,吊扇都会记住你喜欢的温度模式,并依此模式自动调整运转方式。

整合平台 追求高效益

不只科技产业直接切进智能家居,德国汽车制造大厂龙头BMW,不久前也新推一款智慧型家用汽车充电系统(BMW i Home Charging Services),同样既降低电动车充电成本,也将当红的家用太阳能系统整合得更「聪明」,因此大受瞩目。

 

在这套系统当中,面积25平方公尺的太阳能板,一年能产生足供电动车行驶32000公里所需电力。这款智慧型家用汽车充电系统特点,就是配置了软件管理平台,可即时监测屋外天候与家中太阳能供电状况;在阳光普照时,它会以家用太阳能电池板所产生的能量自行为电动车充电,也可将太阳能保存起来转供家用。倘若天气阴沉,无法使用太阳能,系统会主动查询即时电价,选择在便宜的时间带进行充电,因为全球有不少地区的电价采用浮动计价制,尖峰时间收费高,反之离峰时段则收费较低。

 

如果以美国来试算,利用这套系统来节省离峰与尖峰时段的用电价差,一年可省下800美元,相当于台币24000多元。这项前所未有的设计,预计2016年上市。

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