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第 515 期文章

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以拼搏精神 面对全球挑战

诸如英国的洪水肆虐,美国东部的严寒,巴西及美国加州数十年来最严重的干旱,使得农业商品价格上升蠢蠢欲动。政治方面,俄国为乌克兰与美国和欧盟对峙。中日之间钓鱼岛之争,也因美国总统奥巴马四月访日时,确认钓鱼岛列入美日安保条约的范围,而有军事冲突一触即发之势。中东、印度乃至泰国、印尼,也都因种种原因(军人干政、政党轮替、司法政变)而前景不明。经济方面,美国联准会预期将在今年九月停止量化宽松政策(QuantitativeEasying),甚至可能在明年第一季开始升息。引起新兴市场的热钱回流美国,使得新兴国家资产泡沫破灭,造成世界经济的动荡。国内经济成长下滑亦成定局,百分之七的GDP成长率,可否借由产业升级或增加内需弥补,尚有待观察。中国经济下滑亦将迫使影子银行的问题摊上台面。

今年估计全国将有超过美金四千亿元的信托产品(影子银行的衍生性金融产品)到期。投资人是否会却步而不再延展,从而造成中国自身的金融风暴?此外,欧元区的通货紧缩疑虑,日本安倍政府的经济政策第三支箭能否顺利射出,也在影响世界经济的走向。台湾本身,一方面因为海岛型经济结构无法自外于上面所列举的种种全球不确定因素。另一方面台湾亦有年底七合一选举,不动产税制政策,两岸服贸及货贸协议争议,工资水平与物价调控能否奏效等等的内部不稳定因素。

人类不断进化,勇于接受挑战

今年以后,许多长期不确定因素依然存在。举其荦荦大者:气候暖化效应,人口结构老龄化及少子化,因为知识经济及热钱效应引发的中产阶级消失与贫富差距恶化,科技产业的快速变化与下一波何种主力产品的兴起,青年的就业率与起薪偏低,乃至区域性经济组合(TPP/RCEP等意指跨太平洋伙伴协定/区域广泛经济伙伴协定)带来的产业冲击。除了目前已知的不确定因素,其他不可预见的因素(所谓的“黑天鹅效应”)更使得台湾自身与全球不断面临新的挑战。例如最近由中东传至美国的中东呼吸症候群冠状病毒,已被证明与SARS的杀伤力同级,如果因此造成新一波疫情,便会是另一个不确定因素。

但人类社会最大的特点,便是不断的进化。勇于接受挑战,而非束手待毙。虽然不见得每一次拼搏,都马上可以看到成绩。但如同初春播种,年年收获不同。我们在播种之际,永远不知今年是丰年或饥年,但仍要抱持一种信念,便是如果不播种,就永无收获可言。从而在饥年时,以丰年的存粮,可以支持我们度过饥年,期待下一个丰年的来临。这种只问耕耘不问收获的拼搏精神,也就是本封面故事的“敢‘拼’就会赢”。

拼搏典范#1 苹果电脑的创办人乔布斯

以近代人物而言。抱持这种拼搏的精神,最为我们熟知的应该是苹果电脑的创办人乔布斯(Steve Jobs, 1955~2011)。自大学退学后自行创业,第一代麦金塔的成功,被外来的专业经理人夺走经营权,再次创业(NeXT软件公司)叫好不叫座的产品。到数年后卷土重来,再在危机中回到苹果电脑。推出新一代热门产品。由iMac,iPod,iPhone,到iPad,一步一步将苹果推上前所未有的高峰。其最为人熟知的名言:“Stay hungry. Stay foolish.”,常被译为“求知若饥,虚心若愚。”,其实更深层的意义,却是在永不自满,永不言退,不断寻求挑战。在精神层面上,永远处在饥饿状态,同时也不在意别人会不会笑自己太痴狂。

这种个人拼搏的精神,可以激发整个公司创新求变,追求完美的正面能量。乔布斯领军下的苹果电脑,就是个典型的范例。苹果的团队绝不会在低潮期间“惶惶然如丧家之犬”,反而是打死不退,集思广益,不断创造新商品。而苹果电脑的成功,更激发许多公司内外“有为者亦若是”的后起之秀,例如小米手机的创办人雷军便坦言“小米”手机虽然现阶段与iPhone有差距,但公司目标便是要追上苹果的品质,同时提供更高的C/P值。如此便形成产业的良性循环。获益者不只是公司同仁,更扩及广大的消费群。

拼搏典范#2 “页岩气之父”乔治·米歇尔

另一位较不为国人所知,但也同样抱持拼搏精神,彻底改变了美国乃至全球的能源产业,是《福布斯》杂志称之为“页岩气之父”的乔治·米歇尔(George Mitchell, 1919 –2013)。他在1980及1990年代投入巨额资金以不断改进、创新“水力裂解技术”(Hydraulic Fracturing-Fracking)。虽然市场并不看好这种成本较高的新技术,但乔治·米歇尔始终不改其志,独力奋斗近二十年。一直要到1998年才成功运用这种技术开采出第一口井天然气井,再于2002年将公司以三十五亿美金卖给Devon能源集团。除了乔治·米歇尔自身的功成名就,页岩开采技术对美国乃至全球的石化能源产业,更是影响深远。美国即将由世界最大能源进口国,在2020年成为天然气的出口国。美国天然气的价格也因此种技术低于全球价格的二分之一。廉价的能源,也带动了美国经济成长。不仅页岩油气开采业本身雇用了数以万计的员工,同时也使美国的石化业,重见生机而欣欣向荣。

唯有不断拼搏奋战 避免为时代淘汰

当此世局浑沌之际,虽然看似前途茫茫。但无论公司或个人,只要用心寻找,依然能见到值得拼搏的趋势与方向。比如说,台湾的电子书市场。相较于美国99%的前一百大畅销书皆有电子书的版本,台湾仅不到40%。两者间几近50%的差距,正待有心人来开创新局。其他诸如,大资料(Big Data)的应用与管理,影音网络串流(Streaming)逐渐取代传统的媒体传播,网络社群不断更新的行销模式,3D打印与相关的黏着剂制造(additive manufacturing)在工业上应用。甚至如前述中国的“水力裂解技术”,页岩油气蕴藏量,虽然有专家称为世界第一,但生产技术落后美国至少十年。如果我们可以考量本身条件,选定最适合且有前景的目标,不断的拼搏奋战,虽然不一定马上成功,但假以时日,便大大增加成功的机会。并且也避免为时代潮流所淹没、淘汰。

时下习以“小确幸”为风尚。笔者以为将其作为个人生活目标并无不可。但在工作上绝不能抱持“小确幸”的心态。不论公司大小或个人工作职位,自满自得绝不可取。试看组成道琼工业指数(Dow 30)的三十个美国最具代表性的公司,自1896年至今的一百多年间,经过57次的成分股更迭,只有一家公司—通用公司(GE)始终屹立不摇。而通用成功的主因之一,正是由于不断地研发与投资创新,勇于尝试与改革,进行多元化战略转型,通过内部投资与兼并外部企业,不断增强自身竞争力。甚至壮士断腕,割舍虽然获利但已不符合公司下一阶段目标的关系企业。GE从不会因为自己是美国乃至全球最大的电器和电子设备制造公司,停止前进的脚步。

 

最后仍愿以乔布斯的所说的“Stay hungry. Stay foolish.”与大家互勉。希望本文的分析与实例,能体现敢“拼”就会赢的要义。唯有不断地拼搏奋斗,才能享受到成功的甜美果实。

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